oleh

Katalin Kariko, Ilmuwan Perempuan di Balik Vaksin Covid-19

SUMEKS.CO – Berkat vaksinasi skala besar, harapan umat manusia untuk keluar dari pandemi Covid-19 sudah di depan mata. Jika ada seseorang yang harus menerima ucapan terima kasih atas penemuan vaksin tersebut, dia adalah Katalin Kariko, seorang ilmuwan yang kurang dikenal yang membuka jalan bagi pengembangan vaksin di dunia Barat.

Kariko adalah seorang ahli biokimia kelahiran Hungaria. Dia merupakan salah satu pelopor di balik RNA messenger sintetis (mRNA), teknologi yang digunakan oleh Pfizer / BioNTech dan Moderna dalam vaksin Covid-19. Dalam tubuh manusia, RNA  (ribonukleat acid) berperan sebagai pembawa informasi genetik dan menerjemahkannya dalam sintesis berbagai macam protein.

Ini adalah kisah tentang seorang ilmuwan yang berjuang, bertahan dan menolak untuk berhenti.

Dikutip dari CGTN, Kariko menghabiskan sebagian besar karirnya menghadapi penolakan. Karyanya, yang mencoba memanfaatkan kekuatan mRNA untuk melawan penyakit, telah lama dianggap terlalu ortodoks untuk mendapatkan hibah pemerintah, pendanaan perusahaan, dan bahkan dukungan dari rekan-rekannya sendiri.

Lahir pada tahun 1955, Kariko adalah putri seorang tukang daging di kota kecil Kisujszallas di Hongaria. Terpesona oleh sains sejak usia muda, Kariko memperoleh gelar PhD di University of Szeged dan bekerja sebagai postdoctoral fellow di Biological Research Center. Pada 1985, ketika program penelitian universitas kehabisan uang, Kariko pindah ke Amerika Serikat bersama suami dan putrinya yang berusia dua tahun sebagai mahasiswa pascadoktoral di Temple University di Philadelphia.

Pada tahun 1989, dia mendapatkan posisi tingkat rendah sebagai asisten profesor peneliti di Universitas Pennsylvania di mana dia bekerja dengan  Elliot Barnathan, seorang ahli jantung. Dia tidak dapat menerima uang hibah, dan ketika Dr. Barnathan meninggalkan universitas setelah menerima posisi di sebuah perusahaan bioteknologi, Kariko ditinggalkan tanpa laboratorium atau dukungan keuangan.

Komentar

Berita Lainnya